特斯拉做Powerwall,葫芦里卖的什么药?

特斯拉做Powerwall,葫芦里卖的什么药?

美国太平洋时间4月30日20时,电动车制造商特斯拉宣布推出新产品“Tesla Energy”电池组。

特斯拉的家用储能电池名为“Powerwall”,是一个可充电的锂离子电池,平时安装在家庭的墙壁上。可在电力需求低谷时低价充电,在电价更高的需求高峰时段输出电能;还能存储过剩的太阳能发电,以便在阴天时使用;并在断电的时候提供电力保障。

储能产品对于中国人来说可能没什么概念,但是对于人口稀疏、经常遭遇停电的美国人来说并不陌生。家用储能产品除了应付停电,也让家庭的太阳能、风能发电成为可能,在一些电网铺设不便的地区,个人分布式电站替代集中供电也会是一种选择。

不过从高大上的电动车,到家用的Powerwall,这个跨度看上去有点大,为何特斯拉会去做这种东西,这和特斯拉的战略有啥关系呢?

一、特斯拉的核心技术

特斯拉这些年来在电动车行业一举成名,除了资本运作的高明,公关利用的好以外,产品本身的实力也是值得一说的。

特斯拉的电动车能从众多的电动车之中脱颖而出,一是靠它的续航里程,二是靠它的加速时间。在其他厂商的电动车普遍替代买菜车的时候,特斯拉做的是超跑,轿跑路线。

而电动车续航里程和加速时间不是天上掉下来的,续航里程需要电池组有比较高的能量密度,加速时间需要电池组有比较大的功率密度。而特斯拉能超过竞争对手,在于它敢用能量密度较大的电池。

初期,特斯拉用的是非常危险的钴酸锂电池,后来升级成三元锂电池,而竞争对手用的是安全性更高、但是能量密度较低的锰酸锂或者磷酸铁锂电池。

高危险性电池能量密度大,但是很容易起火,这对电动车来说是非常危险的。而特斯拉牛在搞出来一套靠谱的电池管理技术来防止危险的发生,这是特斯拉的核心技术。

首先,特斯拉选择了成本的18650电池,并且在市场上经过优选,选择了一致性最好的松下电池,单个18650电池能量不大,即使发生危险只要不引起连锁反应就不会造成太大的麻烦。

然后,特斯拉搞出来一套电池管理系统,把接近7000块18650电池反复分组,每一层都有管理,靠软件技术保证电池充放电的一致性,避免危险发生。

为了防止电池温度过高和差异过大,特斯拉还准备了一套冷却系统,用冷却液平衡电池之间不同的温度,防止温差造成危险。

最后,为了防止穿刺造成电池起火,特斯拉还做了异常坚固的车身和碰撞保护,保护电池组。

所以,特斯拉虽然电动车很炫,但是真正让他出类拔萃是他的电池管理技术,而这套技术是可以用到家庭储能上面的。

 

二、从电动车到家庭储能

家庭储能对于中国人来说可能感觉没有必要,毕竟停电的日子已经过去很久了,但是对美国人来说停电还是三天两头就有的事情。

2015年4月7日下午1点左右,华盛顿特区市中心突然发生大面积停电,包括白宫、国会、国务院等机要政府部门在内的约2000个用电单位都受到影响。一名记者发布的照片显示,断电时国务院副发言人玛丽·哈夫正在召开记者会。她只好用手机上的灯照明。

美国尚且如此,第三世界国家就更不用说了。家庭储能虽然中国人看起来不必要,但是对很多国家的人们来说是很实用的产品。

而储能设备其实就是一块大号的蓄电池,同样需要电池,需要电池管理技术,特斯拉的核心技术恰好用得上。

其实,传统上,动力电池就存在着阶梯利用的问题。电动车因为要跑,不能太重,对电池的能量密度要求很高。而储能电站是固定的,可以比较大比较重,电动车上损耗淘汰下来的电池用在储能电站是完全合格的。

所以,特斯拉搞家用电池技术上有优势,供应链上可以回收旧电池,可谓顺理成章。

而且特斯拉正在美国内华达州的沙漠地带建造价值50亿美元的全球最大电池工厂,预计将在2017年开始运营,家庭电站对电池的需求,可以避免电动车销量变动给电池产业链带来的风险。

三、仅仅是改变的开始

对特斯拉来说,尝试家庭储能可能仅仅是一个开始。一旦特斯拉动力电池厂投产,特斯拉还可以尝试很多行业。电网本身就需要庞大的储能电站,来解决用电的峰谷问题,这个市场比家庭用户巨大。

特斯拉的电池管理技术结合上高性能低成本的电池,在这个市场同样是有竞争力的。

在电动车行业,不仅仅是轿车需要,电动公交车,电动卡车,叉车同样需要高性能的电池包,这些领域特斯拉都可以涉足。

而对个人用户而言,家用储能除了应付停电,也让家庭的太阳能、风能发电成为可能,在一些电网铺设不便的地区,个人分布式电站替代集中供电也会是一种选择。

特斯拉涉足家用储能,是对自身技术和产业链优势扩展的结果,但是其影响则会像特斯拉汽车一样意义深远。

 


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