虚拟设备在医学领域将帮助治愈数百万人

虚拟设备在医学领域将帮助治愈数百万人

正在我们对虚拟游戏关注的时候,一部分VR应用已经为医学方面做出了极大的贡献,这将帮助我们在未来生活健康方面提供不少的帮助。

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我们可以想像下面这种情景:你听到“请系好安全带”的提示音,看到窗外一片黑暗,乌云密布,飞机进入风暴区。你可能担心飞机会被风暴撕碎成两半。接着,飞机离开了风暴,平安落地。你脱下护目镜,机舱突然消失,你正坐在一间房间里。

刚才的情景,都是属于虚拟现实(VR)。

River是今年早些时候由Rothenberg风险投资公司成立的,目标是给VR创业公司提供办公室,及10万美元的启动资金,改善VR技术的现状。在这些办公室,你会发现黑客们戴着新的VR耳机,拿着3D摄影机,电影制作人在打造逼真的数字电影,开发者在编写“VR的特别编码”。重要的是,VR设计师正在努力寻找解决现实问题的办法。

多年来,VR技术在帮助治疗严重的恐惧症,创伤后应激和烧伤受害者的痛苦中取得了进展。现在,随着VR技术的费用直线下降,这种治疗技术正在推进并快速提供给更多需要它的人。

VR不仅仅是娱乐

自去年Facebook收购Oculus开始,我们已经听到了太多关于VR技术振兴娱乐消费,社交媒体、购物、教育、旅游这些行业,实现经济结构转型的消息。我们猜测VR的杀手级APP会是什么样,甚至是否需要这样一个APP。但关于采用VR技术作为一种治疗手段,却很少被提及。得益于价格低廉的VR设备的出现,比如三星Gear,患者最终可能充分利用这项过去二十年里一直没有广泛推广的技术。

例如,本文最开始提到的场景,就是由River的Psious创造的航空仿真,是VR的暴露疗法,用来治疗诸如恐惧症和创伤后应激障碍。这种疗法会把人置于焦虑的来源中,使得他们能够面对以后现实世界中的飞行恐惧。该公司还提供了其他多种模拟器,包括帮助克服蜘蛛恐惧症、针头恐惧症、幽闭恐惧症和公开演讲恐惧症。

模拟并不完全身临其境,当你戴着头盔处在一个计算机生成的世界时,可以察觉到有所不同。但有研究表明,VR在治疗某些恐惧时,比传统的心里疗法更有效。

在过去,VR系统成本太高,然而Psious现在出售的硬件,包括Homido头盔、智能手机和触觉反馈装置,总共只要300美元。Psious联合创始人Dani Roig承认:

“我们还没有发明人和东西,我们只是将这种治疗方法大众化。”

VR技术从未消失

传统的观点认为,在20世纪80年代和90年代,VR技术有点过于浮夸,并悄悄消失,直到2012年,Oculus Rift出现。但事实是,VR从未真正消失。

Howard Rose是一位花了近20年时间,为医学研究者建立VR世界的人。在90年代中期,他所在公司Firsthand帮助华盛顿大学设计了SpiderWorld,一款用于治疗蜘蛛恐惧症的应用程序。后来,该公司发明了Attack of the S. Mutans!,一款旨在帮助孩子养成更好的刷牙习惯的游戏;以及IraqWorld,一款旨在帮助治疗创伤后应激障碍的游戏。

该公司最重要的项目可能是SnowWorld,一个第一人称动作游戏,旨在帮助烧伤受害者分散他们的痛苦,并与Hunter Hoffman带领的华盛顿大学研究人员一起研究控制疼痛。多年来研究人员一直在使用游戏帮助他们分散疼痛。现在Rose和Firsthand联合创始人Ari Hollander在使用由River赞助的DeepstreamVR技术来进行疼痛管理。

智能手机改变了VR

过去,由于VR设备如此昂贵,研究人员只能将精力放在最为急待需要缓解的疼痛上。而且最早的实用VR技术是军方使用的飞行模拟器,有很多的VR硬件工业一直专注于这个市场。但如Rose所说:

“商人在军事装备里赚的钵满盆满,他们也就没有动力去让虚拟设备更便宜了。”

但是这一切正在改变。Rose表示,智能手机的崛起大大降低了VR设备的价格,因为诸如陀螺仪和加速度计之类组件的价格降低了不少。

“四年前,我们使用4000美元的传感器,现在真的很便宜,而且无处不在。显示器已经变得更小更精密。”

可能VR革命不如承诺的美好,还不够让人身临其境。但它们对于治疗来说已经足够好了,可以帮助医生、治疗师和研究人员去治疗更多的病人。美国约有18%的人正患有焦虑症,7%到8%的人在生命中的某些时候患有创伤后应激障碍,同时仅受慢性疼痛影响的就约1亿人。

即使VR技术不会成为消费者的宠儿,但它已经准备好改善数百万人的生活了。

该日志由 admin 于2015年03月16日发表在 虚拟领域 分类下, 你可以发表评论,并在保留原文地址及作者的情况下引用到你的网站或博客。
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